Laboratoire

Les SPFA – saviez-vous que…

oct. 9 2018

Les substances per- et polyfluoroalkyliques (SPFA) sont considérées comme des contaminants émergents. Le terme exact serait plutôt « contaminants émergents présentant un risque environnemental » comme leur apparition remonte à la fin des années 1930.

Teflon® (polytetrafluoroethylene, PTFE) was accidently discovered in the laboratories of Dupont by Dr. Roy Plunkett in 1938.  Trying to develop non-toxic refrigerants in the 1930s, Dr. Plunkett was using tetrafluoroethene gas. Upon opening one of the tetrafluoroethene gas cylinders, Plunkett found that the gas had disappeared, and in its place was a white, waxy solid. This solid was Teflon®.

Le Téflon (polytétrafluoroéthylène ou PTFE) a été découvert par accident en 1938 dans les laboratoires de DuPont par Roy Plunkette. Celui-ci travaillait sur la mise au point d’un nouveau réfrigérant à l’aide du tétrafluoroéthylène. En ouvrant une des bonbonnes de tétrafluoroéthylène, Plunkette a constaté que le gaz avait disparu et qu’il s’était transformé en poudre blanche cireuse. Cette poudre dans sa forme solide allait devenir connue sous le nom de Téflon.

À cette époque, son exploitation commerciale n’était même pas envisagée, jusqu’à ce que les scientifiques qui travaillaient sur la bombe atomique dans le cadre du Projet Manhattan soulèvent un problème à DuPont. Leurs démarches impliquaient l’enrichissement de l’uranium 235 (235U) à l’aide d’hexafluorure d’uranium gazeux (UF6). Ce dernier étant très corrosif, il dégradait les matières moins résistantes comme les agents de refroidissement, les solvants et le caoutchouc. En raison de la forte liaison C-F (qui explique pourquoi les SPFA sont si tenaces dans l’environnement), le Téflon et les autres fluorocarbures liquides se sont révélés extrêmement résistants à la dégradation chimique et à la corrosion et offraient donc la solution durable à ce problème.

Il s’agit de la toute première application commerciale, bien que secrète, des SPFA (sous forme de Téflon). Après la Guerre, la technologie liée aux SPFA a été divulguée et leur utilisation à grande échelle a débuté en 1949.